IMAP

IMAP (Internet Message Access Protocol) —

является протоколом доступа к электронной почте в Интернете. Это протокол прикладного уровня. Так же как и POP3, IMAP позволяет работать с входящими письмами, но кроме того, обладает еще парой дополнительных функций, таких как, например, возможность поиска по ключевому слову в письме, не сохраненном в локальной памяти.

Через использование протокола IMAP пользователь имеет множество возможностей при работе с почтовыми ящиками центрального сервера. При использовании почтовых программ, построенных на этом протоколе, все операции с корреспонденцией, находящейся на сервере можно проводить так, как будто она находится на компьютере самого получателя. Электронными письмами со всеми вложенными данными можно манипулировать прямо с компьютера пользователя, минуя пересылку с сервера и обратно файлов с содержанием писем. При отправлении писем задействуется протокол SMTP.

IMAP имеет ряд преимуществ перед POP3. Вся корреспонденция хранятся на сервере, но не на клиенте. То есть, используя разные клиенты, можно подключиться к одному и тому же почтовому ящику. При этом, возможен даже одновременный доступ с нескольких клиентов. Все изменения, произведенные тем или иным клиентом, не остаются незамеченными. Вся история изменений отображается во всех клиентах.

Пользователь волен создавать сразу несколько почтовых ящиков на сервере, и при этом, все ящики будут смежными, то есть возможность переносить письма из одних папок в другие.

Также есть поддержка «корпоративных» почтовых ящиков, то есть таких, к которым имеют доступ сразу несколько человек.

Вся важная информация о корреспонденции хранится на сервере, а не на клиенте. Каждое письмо может быть помечено как прочитанное, важное, интересное и т.д.

Пользователи, использующие протокол IMAP могут производить поиск писем на сервере, то есть не нужно качать огромное множество писем в поиске одного нужного.

Сервер постоянно соединен с клиентом, и в реальном времени оповещает пользователей об изменениях на почтовых ящиках. Таким образом, реализуется так называемая «онлайн-работа».

Также, протокол IMAP имеет богатые возможности для изменения. Текущей же версией является IMAP4rev1 (IMAP, версия 4, ревизия 1). При использовании данного протокола передача пароля осуществляется в зашифрованном виде. Также, весь IMAP-трафик может быть зашифрован при помощи SSL.